I metodi di estrazione degli oli essenziali

  • La distillazione a vapore è il metodo di estrazione più diffuso; le parti della piantaEssenze-profumi-naturali sono messe su una griglia su cui è fatto passare vapore a circa 110°C. La pianta rilascia l’essenza nel vapore che è convogliato verso una serie di stadi di raffreddamento successivi che provocano la liquefazione del vapore stesso. L’olio essenziale presente normalmente galleggia sulla superficie del distillato acquoso che è più leggero e quindi può essere separato facilmente. Per accelerare l’estrazione il processo di distillazione a vapore è spesso accompagnato dall’idro-diffusione che consiste nell’applicazione di una leggera pressione sottovuoto.
  • L’enfleurage è la tecnica per estrarre dal gelsomino l’olio essenziale migliore perchè i petali del fiore sono troppo delicati per resistere al calore della distillazione: nell’enfleurage i petali sono sparsi su grasso purificato che ne assorbe l’essenza e poi sostituiti quando hanno perso il loro colore e questo dura per varie settimane fino a che il grasso ha raggiunto la saturazione, poi il grasso arricchito è diluito in alcool e sottoposto a vibrazione forte per 24 ore per separare l’olio essenziale.
  • La spremitura è usata per estrarre oli dalla scorza degli agrumi: il liquido che si ottiene è lasciato riposare e l’olio che si separa alla superficie del liquido madre è rimosso.
  • L’estrazione con solvente permette di ottenere essenze con un elevato grado di concentrazione; il solvente rilascia una sostanza semisolida detta concreta che contiene l’essenza e le cere estratte dai fiori. La cera è successivamente eliminata per vibrazione della sostanza in alcool.
  • La macerazione si fa mettendo a contatto petali o foglie profumate con un olio (ad esempio di mandorle). Il contenitore è tenuto in un luogo caldo e asciutto per un tempo sufficientemente lungo affinché i composti aromatici passino nell’olio: quando la droga diventa scura deve essere sostituita con altra fino a raggiungere la concentrazione aromatica desiderata. La miscela, dopo essere stata filtrata, è pronta all’uso. L’olio così ottenuto conservato al buio e al chiuso si mantiene per mesi.

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